Noël à Toronto : Illuminations festives et marchés éphémères

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SOMMAIRE

Introduction

Toronto n’est peut-être pas une ville particulièrement connue pour ses célébrations de Noël, mais je vous assure que lorsque vous savez où chercher, vous trouverez de nombreux endroits festifs à découvrir. Je m’appelle Christina et je vous emmènerai virtuellement dans les meilleures destinations et expériences de Noël à Toronto. J’espère que vous apprécierez et n’oubliez pas de rester jusqu’à la fin, car je garde le meilleur pour la fin.

Le Défilé Original du Père Noël

Nous commencerons par un classique : le début de la saison festive à Toronto est marqué par une tradition centenaire appelée le Défilé Original du Père Noël de Toronto. Depuis sa création en 1905, cet événement cher au cœur des Torontoniens est l’un des moments forts du calendrier festif de la ville. Avec plus de 20 chars sponsorisés par différentes organisations et entreprises, 10 fanfares et même une apparition du Père Noël en personne pour clôturer le défilé, cet événement est un enchantement de bout en bout.

Le défilé prend environ 2 heures et demie pour parcourir le centre-ville de Toronto, avec des centaines de participants représentant la diversité de la ville. Les invités spéciaux d’honneur incluent des journalistes locaux, le maire de la ville et une quantité ahurissante et inexplicable de clowns. Mon moment préféré a été probablement lorsque j’ai vu des boîtes aux lettres ambulantes qui collectaient activement les lettres au Père Noël ou peut-être même des gobelets Tim Hortons ambulants, pour une mignonnerie canadienne optimale. Sans aucun doute, si vous recherchez une activité familiale de Noël à Toronto, assurez-vous de programmer votre visite pendant cet événement.

Le Village d’Hiver de la Distillerie

La prochaine étape incontournable de Noël à Toronto est une visite au Village d’Hiver de la Distillerie, anciennement connu sous le nom de Marché de Noël de Toronto. Le Village d’Hiver de la Distillerie est le plus grand et le plus populaire marché festif de la ville. Il est situé dans le célèbre quartier de la Distillerie de Toronto, un morceau d’histoire composé de bâtiments industriels victoriens restaurés avec amour pour en faire un pôle moderne de culture, de communauté et de capitalisme. Je veux dire, de shopping et de restauration.

L’ambiance ici est très différente des immeubles de verre qui entourent le centre-ville, avec des rues pavées et des bâtiments en briques rouges servant de toile de fond pittoresque aux cabanes festives qui vendent des ornements, des cadeaux et de la nourriture. Le point central de l’événement est sans aucun doute le sapin de Noël de 56 pieds, parrainé cette année avec glamour par Dior. Bien sûr, le compte à rebours géant avant Noël est aussi un favori sur Instagram.

Tout cela, en plus de l’offre habituelle de nourriture et de shopping dans le quartier de la Distillerie, explique pourquoi tant de visiteurs affluent chaque année à cet événement. Cependant, attention, la foule peut devenir intense et l’entrée est payante les soirs de week-end après 16 heures. Assurez-vous donc de planifier votre visite pendant une période creuse, idéalement en semaine ou avant 16 heures, afin de profiter au maximum de votre expérience.

Certes, l’atmosphère devient beaucoup plus magique la nuit, mais il est beaucoup plus facile de justifier de dépenser 20 dollars pour une saucisse dans un pain lorsque vous n’avez pas à faire la queue pendant des heures. N’oubliez pas non plus que le quartier abrite plusieurs vendeurs permanents qui proposent des friandises plus abordables, sans la majoration du marché de Noël, comme Tarry par exemple, qui vend les plus délicieuses tartelettes au beurre.

Diverses Activités à Faire dans le Centre-Ville de Toronto

Bien que le centre-ville de Toronto soit principalement un quartier d’affaires, il y règne tout de même une ambiance festive, avec des bâtiments de bureaux qui ont leurs propres arbres et lumières, ainsi que des événements plus extravagants, comme au luxueux Fairmont Royal York. La période des fêtes est une grande affaire au Fairmont, où un sapin de Noël scintillant est installé dans le hall chaque année, accompagné d’une multitude d’activités festives amusantes, notamment cette année leur propre « Allée des bonhommes de pain d’épice » composée de plus de 8 000 bonhommes de pain d’épice fraîchement cuits et assemblés avec du vrai glaçage et des bonbons.

Le grand public est autorisé à venir admirer les décorations, même s’ils ne séjournent pas à l’hôtel, il suffit juste de ne pas voler de bonbons, ce que j’ai malheureusement remarqué lors de ma visite. Non loin de là, vous trouverez également une ambiance festive au Eaton Center, l’un des plus grands centres commerciaux du Canada. Ils sont tellement accros à Noël qu’ils ont même fait venir Michael Bublé, le roi de Noël lui-même, pour une apparition au début de la saison. Bien que le Eaton Center ne soit qu’un centre commercial, c’est un énorme centre commercial avec plus de 200 détaillants à parcourir et même un kiosque éphémère vendant de très jolis ornements personnalisés.

Les moments forts de la période des fêtes sont inclus dans le programme Winterville du centre commercial, qui comprend des visites avec le Père Noël et des installations lumineuses amusantes, comme de grands rennes et une arche lumineuse dans Trinity Square. L’attraction principale du centre commercial pendant les fêtes est bien sûr son sapin de Noël qui présente un spectacle lumineux de 3 minutes quatre fois par jour, accompagné de sa propre petite tempête de neige. Malheureusement, les vitrines de la Compagnie de la Baie d’Hudson, qui sont généralement très attendues chaque année, ne semblaient pas faire grand-chose cette année.

Heureusement, il y avait d’autres installations amusantes à découvrir autour des vitrines du centre commercial, comme les vitrines Dream Machine sur la rue Young, créées en collaboration avec le Centre des sciences de l’Ontario. Ces sculptures cinétiques, réalisées principalement à partir d’objets du quotidien, bougent au rythme de la musique. Assurez-vous de rester jusqu’à ce qu’elles soient activées, elles sont absolument incroyables. Un autre moment fort de la saison festive dans le centre-ville de Toronto est à Nathan Phillips Square, où vous pourrez profiter d’une patinoire avec l’Hôtel de Ville de Toronto et le célèbre panneau « Toronto » en toile de fond photogénique.

Cette année, il y avait aussi une petite parade des lumières comprenant quelques installations lumineuses juste derrière la patinoire iconique. Bien que la place ait autrefois accueilli l’événement Fair in the Square pour les fêtes, ce marché a été déplacé cette année à North York, à la place Mel Lastman, et était malheureusement fermé le jour où je voulais le visiter. En vous promenant dans le centre-ville de Toronto à la recherche de magie festive, il vaut également la peine de vous diriger vers la Vieille Ville, où vous trouverez le St. Lawrence Market, une institution historique de Toronto qui sert la communauté locale depuis plus de 200 ans. C’est un endroit idéal pour se réchauffer et manger un morceau, bien qu’il ne faille pas s’attendre à une atmosphère très festive dans le marché lui-même.

Vous pouvez facilement remédier à cela en visitant quelques sites à proximité, y compris l’un de mes endroits préférés à Toronto, la fontaine canine du parc Berczy, qui présente des sculptures de 27 races de chiens, dont beaucoup portent des écharpes et des chapeaux festifs pendant la saison des fêtes. En vous promenant dans cette région, vous pouvez également entrer dans le Brookfield Place, à côté du Temple de la renommée du hockey, et découvrir quelques installations lumineuses étonnamment festives, dont une arche lumineuse et un ensemble éblouissant de créatures de Noël.

Expériences Festives dans le Grand Toronto

Outre les événements de Noël emblématiques de Toronto, vous trouverez également des pop-ups festifs dans le centre-ville de Toronto et au-delà. Ils peuvent varier d’année en année et, pour être honnête, la qualité varie également beaucoup, mais voici quelques-uns de ceux que j’ai pu découvrir cette année. Tout d’abord, le marché de Noël de la rue des Fêtes au Cen Tower. Le Cen Tower est probablement une attraction que vous avez déjà entendue parler ou vue.

Anciennement la structure la plus haute du monde, la tour est aujourd’hui un symbole synonyme de la ville et probablement l’attraction touristique la plus visitée de Toronto. Bien qu’il ne soit pas particulièrement festif, il s’illumine de jolies couleurs la nuit et cette année, ils ont ajouté un nouveau marché festif connu sous le nom de marché de Noël de la rue des Fêtes. Il se déroule du vendredi au dimanche. Pour être honnête, lors de ma visite, le marché semblait assez minimaliste, avec seulement quelques stands de nourriture ouverts et quelques-uns encore en construction. J’espère que le marché sera plus développé au fil de la saison, mais gérer vos attentes. Un autre pop-up peut être trouvé à The Well, l’une des dernières additions aux espaces publics du centre-ville de Toronto. Ce développement mixte comprend des espaces commerciaux, résidentiels et de bureaux, avec un accent unique sur la circulation piétonne et une ambiance communautaire.

C’était un autre endroit annonçant des événements festifs dans le centre-ville de Toronto, bien que lors de ma visite, il semblait que la plupart des endroits attendaient encore d’ouvrir. Cependant, aussi éparpillés qu’ils soient, il y a quelques éléments festifs mignons à admirer ici, notamment un tunnel lumineux festif et une installation lumineuse de Noël. J’ai entendu dire qu’ils font aussi des spectacles de lumière projetée sur le plafond. Un autre pop-up à proximité est le marché de Noël Stacked Holiday Hills, connu comme le plus grand marché de conteneurs d’expédition du continent. Le marché Stack se pare d’une jolie ambiance festive pendant les vacances, avec des foyers, du curling de table, des lumières scintillantes et bien sûr, de nombreuses opportunités pour faire du shopping. Ce marché unique est connu pour sa mise en valeur des entreprises locales avec plus de 20 vendeurs qui ouvrent boutique dans des conteneurs d’expédition recyclés.

Ces derniers étaient les pop-ups que j’ai pu découvrir cette année, mais il en existe beaucoup d’autres à Toronto et dans ses environs. Cependant, leur qualité et leur offre peuvent varier. Je recommande donc de vérifier les avis avant de réserver un pop-up de Noël, car il est parfois difficile de dire ceux qui sont vraiment à voir.

L’Expérience Magique de Caloma

Enfin, je garde le meilleur pour la fin. S’il y a une expérience de Noël magique à Toronto à ne pas manquer, c’est bien les lumières festives de Caloma. Alors que dans d’autres parties de la ville, les décorations peuvent être assez rares pour créer une atmosphère vraiment festive, à Caloma, vous êtes plongé totalement dans l’esprit de Noël. Vous y trouverez des installations lumineuses étincelantes dans les jardins ainsi que des mises en scène plus immersives qui utilisent des ours en peluche géants, des animatroniques et bien plus encore.

Connue sous le nom de château sur une colline de Toronto, cette magnifique demeure existe depuis les années 1910 et a été construite dans le style néo-gothique avec un budget de 35 millions de dollars, l’équivalent de plus de 100 millions de dollars aujourd’hui. Elle a été présentée à de nombreuses reprises dans des films et des séries télévisées, vous l’avez probablement déjà vue sans même le savoir. Et elle devient encore plus magique pendant les vacances ! Pendant la saison des fêtes, Château Caloma organise deux événements différents : Noël au château, qui propose une visite habituelle agrémentée d’une touche de magie supplémentaire grâce à la décoration de Noël et aux performances, et les lumières festives de Caloma, qui se déroulent principalement dans les jardins du château après la fermeture principale du château.

Ces illuminations festives comprennent de nombreuses installations féeriques, des personnages amusants et quelques spectacles chaque soir pour se divertir. J’ai été agréablement surprise par tout ce qui était inclus dans le billet d’entrée, qui peut sembler élevé au premier abord, mais qui, à mon avis, en vaut vraiment la peine pour ce que vous obtenez. Un moment unique est la chance de se promener dans le système de tunnels de 800 tonnes du château, qui relie la partie principale du château au pavillon de chasse et aux écuries.

Pendant la saison des fêtes, ces tunnels se transforment en un tunnel de lumières et d’installations élaborées qui vous mènera jusqu’au Père Noël lui-même. Bien que certaines installations semblent certainement être des accessoires recyclés de leur événement d’Halloween, j’ai quand même beaucoup apprécié cet endroit et je le considère comme l’événement le plus festif à Toronto. Cependant, je recommande de réserver le dernier créneau horaire possible pour minimiser les foules.

Autres Expériences Festives dans la Région du Grand Toronto

En plus des événements de Noël emblématiques de Toronto, vous trouverez également de nombreuses autres expériences festives remarquables dans la région du Grand Toronto et au-delà. N’hésitez pas à consulter la version écrite de ce guide pour obtenir une liste plus complète de suggestions.

Si vous êtes prêt à faire une petite excursion d’une journée, vous pouvez faire comme moi et réserver une excursion d’une journée aux chutes du Niagara, célèbres pour leurs cascades épiques encadrées par des arcs-en-ciel. Lorsque vous les visitez par une belle journée, bien sûr, le temps n’était pas vraiment de notre côté lors de cette visite, mais il est bon de le mentionner car pendant la saison festive, les chutes du Niagara accueillent le festival annuel des lumières de Niagara Falls, qui décore la région avec diverses installations lumineuses le long d’un parcours de 8 km et inclut même des feux d’artifice à certaines dates sélectionnées tout au long de la saison.

Une fois que la pluie s’est calmée et que nous avons pu voir partiellement les chutes illuminées de toutes les jolies couleurs, je peux confirmer que c’était vraiment magique. En conclusion, j’espère que vous avez apprécié cette visite de Toronto pendant la période de Noël.

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